Η επένδυση του Ελληνικού μπορεί να φέρει πάνω από 1 εκατ. ξένους ταξιδιώτες

Από τα πρώτα κιόλας έτη λειτουργίας του έργου

Την άδεια λειτουργίας καζίνο στην έκταση του πρώην αεροδρομίου στο Ελληνικό σκοπεύει να διεκδικήσει «με αποφασιστικότητα» η Mohegan Gaming & Entertainment (MGE). «Όλες οι προϋποθέσεις για να κατασκευαστεί ένα πραγματικά θεαματικό ολοκληρωμένο συγκρότημα ψυχαγωγίας και καζίνο στο Ελληνικό είναι στη θέση τους», δηλώνει σε συνέντευξή του στην «Καθημερινή» και τον δημοσιογράφο Ηλία Μπέλλο, ο Ελληνοαμερικανός CEO της Μάριο Κοντομέρκος, λίγο πριν ξεκινήσει η επένδυση του Ελληνικού.

Η συνέντευξή του κ. Κοντομέρκος
Η αγορά περιμένει από το καζίνο στο Ελληνικό τη μεγαλύτερη άμεση ξένη επένδυση στη χώρα εδώ και δεκαετίες. Σχεδιάζετε, εάν επικρατήσετε στον διαγωνισμό, να προβείτε σε «επένδυση της τάξης του ενός δισεκατομμυρίου», όπως προσδοκά η αγορά;

Το ύψος της επένδυσης, οι δαπάνες δηλαδή που θα δεσμευτεί να κάνει ο κάθε υποψήφιος για την ανάπτυξη του ολοκληρωμένου συγκροτήματος καζίνο, είναι μέρος της διαγωνιστικής διαδικασίας και, ως εκ τούτου, δεν μπορώ να σας αποκαλύψω τις προθέσεις μας. Ομως αυτό που μπορώ να σας πω με βεβαιότητα είναι πως όλες οι προϋποθέσεις για να κατασκευαστεί ένα πραγματικά θεαματικό σε διεθνές επίπεδο ολοκληρωμένο συγκρότημα ψυχαγωγίας και καζίνο στο Ελληνικό είναι στη θέση τους.

Μέχρι στιγμής δεν έχετε δραστηριότητα στην Ευρώπη. Γιατί επιλέξατε την Ελλάδα για να διεκδικήσετε το πρώτο σας άνοιγμα στη Γηραιά Ηπειρο;

Διότι οι συνθήκες είναι ιδανικές. Ηλιος, θάλασσα, αρχαιολογικοί χώροι και μνημειώδη αξιοθέατα όπως η Ακρόπολη, μουσεία, εγγύτητα με ένα πρώτης τάξεως αεροδρόμιο και συνδέσεις με το Αιγαίο, αλλά και ο συνολικός σχεδιασμός της Lamda Development για την έκταση του πρώην αεροδρομίου στο Ελληνικό, είναι καθοριστικά για την επιτυχία ενός τόσο μεγάλου καζίνο όπως αυτό που σχεδιάζεται. Και για εμάς η εδραίωση στην Ευρώπη έρχεται να συμπληρώσει ιδανικά τη γεωγραφική μας διασπορά.

Επαιξε ρόλο στις αποφάσεις του ομίλου σας το γεγονός πως έχετε ελληνικό DNA;

Δεν μπορώ να το απομονώσω με σαφήνεια, αλλά μπορώ να σας πω με βεβαιότητα δύο πράγματα: Πρώτον, πως θέλω πραγματικά να βοηθήσω με όλες μου τις δυνάμεις τόσο τον όμιλό μου όσο και τη χώρα μου. Δεύτερον, η ελληνική κουλτούρα με αυτή των γηγενών Αμερικανών ιθαγενών του έθνους των Μοϊκανών, που είναι και οι βασικοί μέτοχοι της MGE, έχει πολλά κοινά σημεία με κυριότερο τον σεβασμό στην παράδοση και στη φιλοξενία, αλλά και τη θέληση προστασίας του πολιτισμού τους.

Ποια είναι η σχέση σας με τους ιθαγενείς Αμερικανούς;

Η MGE είναι ένας εκ των επιχειρηματικών βραχιόνων της φυλής των Μοϊκανών, η οποία λειτουργεί υπό την καθοδήγηση του Συμβουλίου των Πρεσβυτέρων. Θα έλεγα πως λειτουργούμε περισσότερο ως ένα κρατικό επενδυτικό κεφάλαιο με πολύ μακροπρόθεσμους επενδυτικούς ορίζοντες και στόχο τη μακροημέρευση και ευημερία του έθνους των Μοϊκανών. Ως μότο μας έχουμε τη ρήση «τιμούμε το παρελθόν, οικοδομούμε το μέλλον».

Εχετε όμως να αντιμετωπίσετε σοβαρότατο ανταγωνισμό στον επικείμενο διαγωνισμό, τόσο από άλλους αμερικανικούς ομίλους, όπως η Caesars και η Hard Rock, όσο και από ασιατικούς κολοσσούς, όπως η Genting. Ανησυχείτε;

Σεβόμαστε ιδιαιτέρως τον ανταγωνισμό, αλλά ασφαλώς δεν ανησυχούμε. Με ορισμένους από τους ομίλους που αναφέρατε έχουμε, άλλωστε, προσφάτως αντιπαρατεθεί σε άλλους διαγωνισμούς ανά την υδρόγειο και επικρατήσαμε. Ως εκ τούτου, προσβλέπουμε σε έναν καλό και δίκαιο αν και πιθανότατα σκληρό διαγωνισμό.

Εάν επικρατήσετε στον διαγωνισμό, πως σκοπεύετε να προσελκύσετε επισκέπτες στο καζίνο και στο ξενοδοχείο σας;

Εχουμε ένα εκτενέστατο δίκτυο διεθνούς πελατείας, που ήδη με τα κατάλληλα κίνητρα και πρωτοβουλίες που παρέχουμε επιλέγει να επισκεφθεί τις ιδιοκτησίες μας ανά τον κόσμο. Ανθρώπους τόσο από τη Βόρεια Αμερική όσο και από την Ασία και την Ευρώπη. Στην Αθήνα, εκτιμούμε πως θα μπορέσουμε από τα πρώτα κιόλας έτη λειτουργίας να φέρουμε περισσότερους από ένα εκατομμύριο ξένους ταξιδιώτες και μεσοπρόθεσμα πολύ περισσότερους.

Πόσο μεγάλο είναι το ξενοδοχείο που σχεδιάζετε;

Οπως σας είπα και προηγουμένως, δεν μπορώ να αποκαλύψω τα μεγέθη και τα χαρακτηριστικά αυτού που προτείνουμε, αφού είναι μέρος της διαγωνιστικής διαδικασίας. Ομως μπορώ να σας διαβεβαιώσω πως θα είναι μακράν το μεγαλύτερο πολυτελές ξενοδοχείο στην Ελλάδα και ένα από τα μεγαλύτερα στην Ευρώπη.

Πηγή KATHIMERINI