Το όραμα των Μοϊκανών Ινδιάνων για το καζίνο Ελληνικού

Συνέντευξη του CEO

«Oλες οι προϋποθέσεις για να κατασκευαστεί ένα πραγματικά θεαματικό ολοκληρωμένο συγκρότημα ψυχαγωγίας και καζίνο στο Ελληνικό είναι στη θέση τους», εξηγεί μιλώντας στην «Καθημερινή», και στο δημοσιογράφο Ηλία Μπέλλο, ο Ελληνοαμερικανός CEO της Mohegan Gaming & Entertainment (MGE) Μάριο Κοντομέρκος, ο οποίος θα διεκδικήσει με αποφασιστικότητα, όπως σημειώνει, την άδεια λειτουργίας καζίνο στην έκταση του πρώην αεροδρομίου.

Η MGE είναι ένας πολυεθνικός όμιλος που δραστηριοποιείται στον χώρο κατασκευής ακινήτων και λειτουργίας ξενοδοχειακών και άλλων συγκροτημάτων που παρέχουν ολοκληρωμένες λύσεις ψυχαγωγίας, συμπεριλαμβανόμενων μεγάλων συναυλιών. Η MGE είναι επίσης ιδιοκτήτρια της επαγγελματικής ομάδας μπάσκετ του WNBA Κονέκτικατ Σαν και της ομάδας λακρός New England Black Wolves. Υπόσχεται πως, εάν επικρατήσει στον διαγωνισμό για την άδεια στο Ελληνικό, θα φέρνει ετησίως περισσότερους από 1 εκατ. νέους ξένους επισκέπτες υψηλού εισοδηματικού επιπέδου από τη Β. Αμερική και την Ασία στην Αττική.

Η αγορά περιμένει από το καζίνο στο Ελληνικό τη μεγαλύτερη άμεση ξένη επένδυση στη χώρα εδώ και δεκαετίες. Σχεδιάζετε, εάν επικρατήσετε στον διαγωνισμό, να προβείτε σε «επένδυση της τάξης του ενός δισεκατομμυρίου», όπως προσδοκά η αγορά;

Το ύψος της επένδυσης, οι δαπάνες δηλαδή που θα δεσμευτεί να κάνει ο κάθε υποψήφιος για την ανάπτυξη του ολοκληρωμένου συγκροτήματος καζίνο, είναι μέρος της διαγωνιστικής διαδικασίας και, ως εκ τούτου, δεν μπορώ να σας αποκαλύψω τις προθέσεις μας. Όμως αυτό που μπορώ να σας πω με βεβαιότητα είναι πως όλες οι προϋποθέσεις για να κατασκευαστεί ένα πραγματικά θεαματικό σε διεθνές επίπεδο ολοκληρωμένο συγκρότημα ψυχαγωγίας και καζίνο στο Ελληνικό είναι στη θέση τους.

Μέχρι στιγμής δεν έχετε δραστηριότητα στην Ευρώπη. Γιατί επιλέξατε την Ελλάδα για να διεκδικήσετε το πρώτο σας άνοιγμα στη Γηραιά Ήπειρο;

Διότι οι συνθήκες είναι ιδανικές. Ήλιος, θάλασσα, αρχαιολογικοί χώροι και μνημειώδη αξιοθέατα όπως η Ακρόπολη, μουσεία, εγγύτητα με ένα πρώτης τάξεως αεροδρόμιο και συνδέσεις με το Αιγαίο, αλλά και ο συνολικός σχεδιασμός της Lamda Development για την έκταση του πρώην αεροδρομίου στο Ελληνικό, είναι καθοριστικά για την επιτυχία ενός τόσο μεγάλου καζίνο όπως αυτό που σχεδιάζεται. Και για εμάς η εδραίωση στην Ευρώπη έρχεται να συμπληρώσει ιδανικά τη γεωγραφική μας διασπορά.

Έπαιξε ρόλο στις αποφάσεις του ομίλου σας το γεγονός πως έχετε ελληνικό DNA;

Δεν μπορώ να το απομονώσω με σαφήνεια, αλλά μπορώ να σας πω με βεβαιότητα δύο πράγματα: Πρώτον, πως θέλω πραγματικά να βοηθήσω με όλες μου τις δυνάμεις τόσο τον όμιλό μου όσο και τη χώρα μου. Δεύτερον, η ελληνική κουλτούρα με αυτή των γηγενών Αμερικανών ιθαγενών του έθνους των Μοϊκανών, που είναι και οι βασικοί μέτοχοι της MGE, έχει πολλά κοινά σημεία με κυριότερο τον σεβασμό στην παράδοση και στη φιλοξενία, αλλά και τη θέληση προστασίας του πολιτισμού τους.

Ποια είναι η σχέση σας με τους ιθαγενείς Αμερικανούς;

Η MGE είναι ένας εκ των επιχειρηματικών βραχιόνων της φυλής των Μοϊκανών, η οποία λειτουργεί υπό την καθοδήγηση του Συμβουλίου των Πρεσβυτέρων. Θα έλεγα πως λειτουργούμε περισσότερο ως ένα κρατικό επενδυτικό κεφάλαιο με πολύ μακροπρόθεσμους επενδυτικούς ορίζοντες και στόχο τη μακροημέρευση και ευημερία του έθνους των Μοϊκανών. Ως μότο μας έχουμε τη ρήση «τιμούμε το παρελθόν, οικοδομούμε το μέλλον».

Έχετε όμως να αντιμετωπίσετε σοβαρότατο ανταγωνισμό στον επικείμενο διαγωνισμό, τόσο από άλλους αμερικανικούς ομίλους, όπως η Caesars και η Hard Rock, όσο και από ασιατικούς κολοσσούς, όπως η Genting. Ανησυχείτε;

Σεβόμαστε ιδιαιτέρως τον ανταγωνισμό, αλλά ασφαλώς δεν ανησυχούμε. Με ορισμένους από τους ομίλους που αναφέρατε έχουμε, άλλωστε, προσφάτως αντιπαρατεθεί σε άλλους διαγωνισμούς ανά την υδρόγειο και επικρατήσαμε. Ως εκ τούτου, προσβλέπουμε σε έναν καλό και δίκαιο αν και πιθανότατα σκληρό διαγωνισμό.

Εάν επικρατήσετε στον διαγωνισμό, πως σκοπεύετε να προσελκύσετε επισκέπτες στο καζίνο και στο ξενοδοχείο σας;

Έχουμε ένα εκτενέστατο δίκτυο διεθνούς πελατείας, που ήδη με τα κατάλληλα κίνητρα και πρωτοβουλίες που παρέχουμε επιλέγει να επισκεφθεί τις ιδιοκτησίες μας ανά τον κόσμο. Ανθρώπους τόσο από τη Βόρεια Αμερική όσο και από την Ασία και την Ευρώπη. Στην Αθήνα, εκτιμούμε πως θα μπορέσουμε από τα πρώτα κιόλας έτη λειτουργίας να φέρουμε περισσότερους από ένα εκατομμύριο ξένους ταξιδιώτες και μεσοπρόθεσμα πολύ περισσότερους.

Πόσο μεγάλο είναι το ξενοδοχείο που σχεδιάζετε;

Όπως σας είπα και προηγουμένως, δεν μπορώ να αποκαλύψω τα μεγέθη και τα χαρακτηριστικά αυτού που προτείνουμε, αφού είναι μέρος της διαγωνιστικής διαδικασίας. Όμως μπορώ να σας διαβεβαιώσω πως θα είναι μακράν το μεγαλύτερο πολυτελές ξενοδοχείο στην Ελλάδα και ένα από τα μεγαλύτερα στην Ευρώπη.

Πηγή Εφημερίδα Καθημερινή